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인터뷰

병원의 생산성 향상을 위해 디지털 솔루션 개발, 제시하며 병원과 상생하는 기업

GE헬스케어는  GE가  벌이고 있는  180억 달러 규모의  사업부로  전세계적으로  보다 많은  사람들을  위한 보다  합리적인   비용의  더 나은   의료서비스를  위해 혁신적  의료기술과  서비스를 제공하고 있는 대표적인 다국적 기업이다.   이 회사는 의료영상,  소프트웨어 및 IT,  환자 모니터링 및 진단에서부터 의약품 개발, 바이오 약품  제조 기술,  그리고  성과개선  솔루션에  이르기까지  의료진들이 자사 제품을 활용하여  환자들에게  우수한  의료서비스를  제공할 수 있도록 하는데  많은 노력을 기울이고 있다.  프란시스  반패리스는  바로  이 회사의  한국지사  대표를  맡고  있다.


반패리스 대표는  벨기에 켄트 대학교에서  소재과학 및 공학 석사를  취득했고,  영국 맨체스터 과학기술대학교에서  고분자 기술석사도  취득한  학구파 경영자로서  2001년  GE의 세일즈 리더십 프로그램을 통해 입사하여  여러 보직을  맡으며 탁월한  능력을 인정받아  글로벌 임원으로  성장,  현재  한국지사 대표를 맡고 있다.  그를 통해  GE헬스케어가  벌이고  있는 활동의  이모저모를  알아본다.


GE헬스케어라고 하면  의료계에  몸담고 있는  사람이라면  누구나 잘 알고 있는 세계적인 의료기 제조 전문기업으로서  그동안  우리나라  의료기관들에서  GE가 만든 의료기기를  도입 설치해 환자들에 대한 진단과 치료에  많이  활용해  온 것으로  알고  있습니다.  그런 점에서  볼 때 우리나라 의료를 끌어 올리는데 적지 않은 기여를  했다는  생각을  갖고  있습니다.


그렇게  생각하고, 말씀해  주시니 저로서야  감사할  따름이지요.


그러면 먼저 GE헬스케어가 보는 우리나라 의료기기시장에 대해서는 어떻게보고 계신지 말씀해 주시지요.


제가 몸담고  있는  GE헬스케에서 보는  한국의  의료기기시장은  매우 강력하면서도  수준이 높고,  또한  혁신적이라고  생각하고  있습니다.  먼저  강력하다는 부분에  대해서  말씀드리자면  사실  헬스케어 서비스에 대한  수요가  대단히  중요하고,  또  실질적으로  헬스케어  수요가  증가하 고 있기  때문입니다.  의료서비스에  대한  수요가  증가하고 있다는 것은  사실 이해하기에  전혀 어렵지 않습니다.


왜냐하면  한국의 경우 다른 그 어느 나라들에  비해 고령화가 가장 빨리 진행되고 있기  때문입니다.  저희가 보기에는  2030년에는  65세 이상의 노인인구가  전체인구의  1/4 을  차지할 것이라고  예상합니다. 이러한 인구의  고령화는 필연적으로 만성질환의 유병률을 높이고, 또  인구구조 변화와 연관된 질환이  많아지게 될 것이라고  예상됩니다.  이러한  몇 가지  요인들로  인해  의료서비스에  대한  수요가 지속적으로 늘어나게 된다는  것이지요.  이와 함께 한국 의료시장의  규모 또한 무시할 수 없다고  보는데,  아시아에  있어서 한국은  중국과  일본에 이어  세 번째 의료서비스  시장이라는데  어느 누구도 이의를  제기하지 못할 것입니다. 그리고  전세계적으로 탑10 안에  포함되어 있고  말입니다.


이러한  인구규모로 인해  한국은  저희  GE헬스케어에게있어서도  매우 관심을  가질 수 밖에  없는 시장인 것이지요.  그리고 제가  한국이  ‘수준높은 시장’ 이라고 말씀을  드렸는데  그 이유는 한국에서  제공되는 진료의  품질이나  표준이  매우 높기 때문이지요.  뿐만 아니라  각 의료기관들의  표준 또한  매우 높다는 것을 알 수 있어요.


이런 것은 여러 가지 통계를  통해  충분히 알 수 있는  사실들로써 우선 서울에서는 전세계적으로 가장 많은 임상시험이  이루어지고  있지요.  그리고 저희  GE헬스케어에서  주력하고 있는 영상의학이나 그 연관된 분야의  논문의 수만 보더라도  늘  전세계 5위 안에 들어 있음을  알 수 있습니다.  그래서  제공되는 진료의 표준  역시 매우 높고,  한국에서 교육 을 받은 의료전문가들의  수준도  매우 높기  때문에 저희들은 한국의 의료기기  시장을  매우  수준 높게 평가하고  있는 것이지요.  또 한국의 의료  소비자들이 저희 GE헬스케어에 갖는 기대치 역시 매우  높다는  점을 잘  알고  있습니다.


우리나라에 당시만  해도  대단하게 생각할 수밖에  없었던  CT가 처음  들어 온  것이  70년대  말이었던  것으로  알고  있습니다.   이후  몇  년이  지나지 않아  MRI가 도입 설치되는  등 대형병원을  중심으로  첨단 의료장비의  도입경쟁이  시작되었지  않았나 생각을  합니다.   당시  사회적으로  고가의료장비의  경쟁적인 도입과  관련해 적지  않은 우려도  있었지만  다른 한편으로  볼 때  이러한  고가의료장비의  도입이  한국의료의  발전에  어느 정도  기여를  하지 않았나 하는  생각도  해 봅니다.   이를  바탕으로  현재의  한국의료  및 의료시장의  현주소에 관해  짚어 보는 것도  의미가  있다고 보는데요.


지금 해주신  말씀에 저희들  역시 전적으로  동의합니다.  사실 한국 의료기기 시장의  역사를  살펴보면서 한
국의  의료전문인들은  혁신적인 의료기술을  도입하고자  하는 능력과  의지 그리고  열의가  있었다고 생각을  합니다.   그리고  이러한   추세는 지금 이 순간에도  계속되고  있다고 보는 것이지요.  대표적인  사례로서  로봇수술의  경우  한국이 아시아지역에서는  가장 먼저 시도되었고  그에 따른  증례 역시  가장 많은 것으로 알고  있습니다.  그리고 암과  관련된  부문의 경우를  보더라도   연구와  함께  최신기술을  도입해 활용하 고 있는 나라인 것으로 널리 알려져 있습니다.


특히 요즘 화두가  되고 있는  AI라든지,  관련된  어플리케이션을  도입하는 새로운 방식들이 병원들뿐만 아니라  여러 벤처기업들  차원에서도  적극  추진되고 있는 것으로  알고  있습니다.  이러한  여러 가지 움직임을  볼  때 한국이  아시아는  물론  전세계적으로  이 분야에  있어서  가장 역동적인  시장이라고  생각하고 있습니다.  그래서  저희  GE헬스케어는  국내 차원이  아닌  글로벌 차원에서  여러 한국기업들과  상호 긴밀한 협력관계를  이루어 나가고  있는  것이지요.


지금 해주신 말씀과  관련해  GE헬스케어가  현재  한국의료시장을 놓고 가장 역점을 두고 추진하고 있는 부분이  무엇인지가  궁금하네요.


저희 GE헬스케어는  사실 다양한  분야에 역점을  두고 있는데 이 부분에  대해 설명하기 전에 먼저 저희 회
사 영업활동에  대해 말씀 드리도록  하겠습니다.  그렇게하는  것이  저희 회사가  역점을  두고 있는  분야에 대해 이해하기가  쉬울  것  같아서 말입니다.   GE헬스케어는  전세계적으로 180 억달러 규모의 비즈니스를 운영하고 있지요.


우선 영상과  모니터링 분야에서  글로벌 리더 역할을 하고 있다고  자부하고 있습니다.  그리고  디지털과 AI 솔루션이나  라이프 사이언스,  즉  생명공학 분야에  있어서도  글로벌 리더의  역할을  하고 있지요.  이러한 여러 가지  테마와  비전을 한데  모으는 것이  바로  정밀의학인  것이지요.  저희  회사가  갖고 있는 다양한 포트폴리오를  감안할  때  GE라는  기업이  이러한  정밀의학을  실현할  수 있는  유일한  회사라는 믿음을 저희 스스로에게  갖도록 했습니다.


 우선  정밀의학은  정밀진단에서  출발을  하게  되는데  데이터를  기반으로  해서  각환자 개개인에  따라  맞춤진단을  내리는  것을  의미합니다.  그리고  여러  다른 기업들과 파트너를  이루어서  함께  정밀치료법 을 만들어내는  것이지요.  이 정밀치료법에는  유전자라든지  세포치료를 이용한  정밀치료가  포함이 되고, 그 이후에  정밀 모니터링  그러니까  환자감시가  따르게 됩니다.  현재  시행되고 있는  것보다 보다 적극적인  환자감시라고  할 수 있겠지요.  이렇듯 환자의  행동을  감시함으로써  향후의  건강을  예측할 수  있는 모델을  만드는 것입니다.  이런  것들이  저희 회사가  한국에서  하고 있는  영업활동의  의미와  한국에서  가고자 하는  방향에 관련한  사항입니다.


그러려면  저희가 한국의  의료전문가들과   협력해야  하는 것은 당연합니다.  그렇게  하는 것이  현재 제공되고  있는 진료의 품질을  유지하면서  동시에  발전을 시키는 것이니까요,  동시에  한국의  기업들이 바이오 테크놀로지  분야에서  새로운 치료법을 개발할 수 있고, 이렇게  개발된  치료법이 전세계적으로  유통될 수 있도록  도와주는  교두보 역할을  하고자  하는 것도  저희 회사가 하고 있는 역점분야 중  하나라고  할 수 있을 것입니다.


 또한  저희 회사가  갖고있는 디지털  역량,  디지털 솔루션을  이용해서 한국  헬스케어 시스템 내의  전반적인 생산성을  향상하는  목표도  세워놓고  적극 추진하고  있습니다.  현재 한국의  병원들은  의료서비스에 대한  수요에 많이  압박을  받고  있는데 그것은  내원하는 환자의 수가  너무 많기 때문이지요.  그래서  병원들이  매일매일  제공하는  진료활동  전반에  걸쳐 생산성을  향상시킬 수  있도록 하는 것이  저희회사가 추진하고  있는 분야  중 하나인  것입니다.  이러한 노력의  일환으로  여러 가지 생산성  향상을  위한 솔루션, 그리고 AI 솔루션을  도입해서 어떤  활동에  대한  결과를 예측할 수 있는 모델을 만드는 것 등이 저희 회사가 하고 있는  일에  포함이 됩니다.



미국에서 시작해 병원 관계자들에게 좋은 평가를 받고 있는 커맨드 센터에 대한 소개 부탁 드립니다.


커맨드 센터라는  것은 지금  말씀드린 병원의  생산성을  향상시킬  수 있는  디지털 솔루션을  가장 잘 표현하는  좋은 사례라고  할 수 있을 것입니다.   사실  이 시스템은  항공관제센터라든지  미국 나사의  우주관제센터 등과  같은,  이미 다른  산업분야에서  먼저 개발해  사용해 오던 솔루션이지요.  요즘  일부 외 국병원, 일례로서  영국의  국민건강서비스(NHS ) 교육병원인  브래드포드 로열 병원에서  환자치료  전달 및 지원 할당을  위해  적용하고  있는 솔루션이  바로  그것입니다. 


그러니까   병원의 오퍼레이션,  운영을 한번  들여다보고  그 운영과  똑같은  모델을 가상세계인  디지털 트윈(Digital Twin)을  만드는  것이지요.  그리고  그 모델을  계속 돌리면서  병원  내 환자에 대한  예측분석 기술을 이용을  해서  어느부분에서  임상적인  결정을 하는데  병목현상이  발생하는지는  미리 예측을  하는 것입니다.  그렇게 되면  기존에  병원에서  보유하고  있는 자산을  보다  잘 활용할 수 있는 역량이  향상될 수 있는  것이지요.


이런 기술을  바탕으로  미국 존스홉킨스병원에서  첫 번째로  커맨드 센터를  운영한 바 있습니다.  존스홉킨스를  시작으로  현재 미국에는 4개 병원에서 이 솔루션을 도입 적용하고 있으며,  이외에 추가로 앞서 밝힌 바 있는  영국의 브래드포드 로열병원에서도  진행이  되는 등 유럽에도  진출한  상황이지요.  이  솔루션에 대해서는  현재  세계 곳곳에서  많은  관심과 흥미를  갖고  도입을 준비하고 있는 것으로  알고 있습니다.


그러면 현재 한국 내에서도 이 솔루션을 도입하겠다고 밝혔거나 도입의사가 있는 병원들이 있는지요?


한국에서 이 솔루션에  관한한  초기단계인  만큼 이 솔루션을 설치 운영하겠다고  밝힌 병원은 아직 없습니다.  그렇지만  여러  병원 관계자들과  이 문제에  대한  파트너십에  관해  많은  대화를 하고  있습니다.  근본적으로  한국병원에서  해결하고자  하는 문제  역시 전세계  다른 병원들과  다를 바 없는  만큼  한국병원들에서  이  솔루션이  갖고 있는  잠재력은  결코 적지  않을  것으로  예상하고  있습니다.  물론  도입  적용을 논하기에는 아직 이르기는 하지만요.


지금까지  다루던 주제와는  다소  다를지 모르겠습니다만  인천에  있는 길병원을 시작으로 현재  몇몇 대형병원들이  미국으로 부터  왓슨을  들여와 진료에  적극 활용하고  있고, 그런가하면  몇몇  대형병원들은  자체적으로  이시스템을  구축하여  사용하려 하고  있는  것으로  알고  있습니다.  그런  점에서  볼 때 GE헬스케어에서  추진하고  있는  커맨드 센터 역시  왓슨의  경우와  마찬가지로  병원들이  충분히  관심을  가질 수 있을  것으로  봅니다.


매우 적절한  지적이라고 봅니다.  저희  회사에서  추진하고  있는  커맨드 센터는 현재 한국에  출시된  다른 솔루션들이  해결하고자  하는  문제와는  조금 다르다고  할 수 있습니다.   저희가  병원의 전체  운영을 바라보고  있다는 것은  맞는  말이지요.  물론 거기에  수반되는  임상적인  혜택도 반드시  있을 것이고 말입니다. 그렇지만 저희가  보는 관점은  전체 병원이  가지고 있는  모든 자산에  대한 디지털화된  데이터를 모아 큰 데이터 베이스를  만드는  것입니다.   그리고  거기에  인공지능을 적용하여  병원 내 의사결정을  향상시키는데 초점을 맞추고 있는 것이지요.


 이와 관련해 저희  회사는 한국의  병원들과  파트너로 일하는 것에  대해  많은  관심을 기울이고 있습니다. 한국의  병원들이 커맨드  센터를  도입하게  되면 그에  따른  혜택이  매우 클 것으로  보고  있기 때문이지요.   물론  그에  따른 작업이  매우  복잡하고,  많은 시간과  인력이  필요하겠지만  그렇지만  잠재적으로  저희가  예상하고 있는  결과가  너무도  매력적이기  때문에,  그리고 그 혜택이  저희들뿐만  아니라 한국의 병원들이  함께  누릴 수 있 는 것이기  때문에  분명히  가야 할 방향이  아닌가  생각합니다.


우리나라 산업의  특성 가운데  하나가 어느 한 군데에서  좋은 성과를  거두면 그 확산속도가  다른  어느 나라들에  비해  매우  빠르다는  생각을 합니다. 그  런 점에서  볼 때 현재  귀사에서  추진하고 있는  커맨드 센터 솔루션  역시  어느 한 군데 병원,  가능하면  대형병원에서  도입하여 기대 이상의  성과를 거둔다면  다른 병원들로  확산하는데  크게 문제가  없을 것으로  봅니다.  이런  점에서  대표께서  보시는 한국  의료산업을 어떻게  보고 계신지  말씀해  주셨으면  합니다.  사실  한국의료기산업의  경우  다른 산업들에  비해  다소 뒤쳐진  감이 없지  않거든요.  아울러  한국의료기산업  및 시장에  대해  어떤 전망을 하고 계신지에 대해서도 말씀해  주셨으면  합니다.


의료서비스에 대한 수요가 지속적으로 증가하고 있기  때문에  한국의  의료기시장은  앞으로  더욱  중요한 시장이  될  것으로  봅니다.  그래서  우리  GE헬스케어와  같은 회사들이  한국 의료시장에서  중요한 역할을 맡게 될  것입니다.  지금까지 제가  여러 가지  말씀을  드렸지만  한국은 혁신을 빠르게 도입하고, 아울러 진료의  질이  매우 높은  장점 을 갖고  있으며,   연구부문에서도  협력 할 수 있는  기회가 많기  때문에 한국시장은  저희들에게 있어서  매우 강력하고도  매력있는 시장이라고 생각하고 있습니다. 그리고 다른 기업들이 이 부문에  더많이 들어오게 되면 경쟁이야  심해지겠지만  그  경쟁으로 인해  보다 나은  기업들이 되리라고 봅니다.


특히 의료기기업체들의  경우 수익의  많은  부분을 연구에  재투자하고  있기 때문에  더욱 그런  것이지요. 이런 노력으로  인한 혜택이  궁극적으로  환자들에게  돌아가게 된다는  점에서  매우 바람직하다고 생각합니다.  저희  GE헬스케어가  궁극적으로  추진하고  있는  목표 역시  환자에  대한 진료결과를  가일층 개선하는 것입니다. 


저희 회사는  앞으로도  단순히 의료기기를  판매하는데 그치지  않고 병원에게  솔루션을 제공하는, 예를  들어 좀  전에  말씀드렸던  커맨드 센터와 같은 스마트  호스피탈과 같은  솔루션을  제공하는 기업으로  거듭나야 한다는  생각도 갖고  있습니다.  그리고  한국시장에서  보다  나은 협력사,  파트너로  거듭나고자 합니다. GE헬스케어는  결과 기반 솔루션(Outcome Based Solution)을 제공하는데  총력을 다하고  있으며,  유관기관들과 긴밀한 파트너십을 유지하며  혁신적인 영상의학  및 바이오 기술과  솔루션을 통해  의료진들과  바이오 전문가들의  치료와 연구를 돕고  있습니다.


끝으로 한국에서 사업을 하시면서 느낀  장단점과  기대하시는 점이 있으신지요?


사실 저희  GE헬스케어가  한국에서  사업을 하면서 어려운 점에  대해서는  가능한한  생각을  하지 않으려고 하고  있습니다.  그렇지만  기회에  대해서만은  아직까지  많은  여지가  있다고 생각하고  있지요.  특히 한국
에는  우수한  인재가 많고,  좋은  파트너들이  많습니다.


그래서 비즈니스를  확장할  수 있는 기회가  많은 편이지요.   잘 아시고  계시겠지만  저희  회사가 성남에서 주로 초음파기기를  생산해  내고  있는데  GE가  전세계적으로  판매하고 있는  초음파기기의  25%를  이곳에서  제조하고  있습니다.  그래서  이를  바탕으로  저희 회사가 보는  한국은 경쟁력있는  의료기기시장인 동시에  제조기 지이기도  한 것이지요.  저희들은  보다  많은  기회가  한국시장에  있을 것으로  생각하고 있습니다. 


또한 한국에서  영업을  하는 다국적 기업으로서  당국 및 이해당사자들과도  긴밀한 관계를  유지하면서 저희의  영업방식을  최적화하려고  노력하고 있지요.  의료기기  이외의  분야에선  저희가 최근에  ‘바이오 챌린지’라는  대회를 개최하여  바이오  분야에서  중소기업들의  연구라든지  프로세스 개발을 돕고 있습니다. 이러한  노력들을  보신다면  GE헬스케어가  한국시장을  얼마나 중요하고  진지하게  생각하고 있는지를 짐작할  수 있으리라고 봅니다.