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급성 골수성 백혈병 맞춤치료 가능해 졌다

급성 골수성 백혈병의 아형 식별하는 예측 표지자 개발
서울대병원 혈액종양내과 윤성수 교수 연구팀

국내 의료진이 급성 골수성 백혈병의 유형을 판별하는 생체 표지자를 개발했다. 이를 활용하면 급성 골수성 백혈병 환자를 서로 다른 3가지 유형으로 분류해 특성에 따라 맞춤형 치료를 실시할 수 있을 것으로 기대된다.

왼쪽부터 서울대병원 혈액종양내과 윤성수·고영일 교수, 임상유전체의학과 윤홍석·이성영 교수

 

서울대병원 혈액종양내과 윤성수·고영일 교수, 임상유전체의학과 윤홍석·이성영 교수 연구팀은 환자 1350명의 유전체 분석 데이터를 바탕으로 급성 골수성 백혈병의 아형(형태)을 식별하는 예측 표지자를 개발하고, 그 성능을 검증한 결과를  밝혔다.

골수성 백혈병은 국내 백혈병의 약 60%를 꾸준히 차지하는 등 혈액암 중 국내 발생률이 가장 높다. 이중 성인에게 더 많이 발생하는 급성 골수성 백혈병은 생물학적 특징에 따라 여러 유형으로 나뉜다. 유형마다 치료반응과 예후가 달라 환자별 맞춤 치료가 중요한 질환이다.

서울대병원 연구팀은 단일 유전자가 아닌 BCL2 유전자 및 다양한 관련 유전자의 상호작용에 따라 급성 골수성 백혈병의 생물학적 유형이 결정된다는 가설을 세웠다. 연구팀은 이를 검증하기 위해 급성 골수성 백혈병 환자 1350명의 전사체 데이터를 바탕으로 생물학적 데이터에 내재된 패턴을 추출했다.

그 결과, BCL2 관련 유전자들의 패턴에 따라 급성 골수성 백혈병을 3가지 형태(BCL2, MCL1/BCL2, BFL1/MCL1)로 분류할 수 있는 BFsigs 표지자가 발견됐다. 3가지 데이터 코호트(동일집단) 각각에 BFSigs를 적용해 분류한 결과, 모든 급성 골수성 백혈병 환자 데이터가 연구팀이 제시한 3가지 형태에 따라 잘 분류되는 것으로 확인됐다.

또 BFSigs로 분류된 각 형태는 급성 골수성 백혈병 치료제인 BCL2 표적치료제에 대한 치료 반응도 서로 다른 것으로 확인됐다. 각 형태마다 활성화돼 있는 유전자 경로가 다르기 때문이었다. 이에 따라 연구팀은 BFSigs를 기반으로 급성 골수성 백혈병 치료제에 대한 치료반응을 예측하는 예측 표지자를 구성했다.

이미 치료반응이 확인된 환자 데이터를 바탕으로 BFSigs 기반 예측 표지자의 성능을 검증한 결과, 매우 높은 정확도를 갖는 것으로 나타났다. 2개의 코호트에서 각각 87%, 95%의 정확도로 환자의 치료반응을 예측할 수 있었다

추가적으로 연구팀은 실제 임상 현장에서 유전자 분석을 위해 사용되는 나노스트링 기술을 활용해 BFSigs 기반 예측 표지자의 임상 적용 가능성을 검증했다. 서울대병원에서 치료받은 급성 골수성 백혈병 환자 47명의 유전자 패턴을 나노스트링 기술로 분석한 결과, 실제 환자의 유전자 데이터도 BFSigs에 기반한 3가지 형태로 잘 분류되는 것으로 나타났다.

윤홍석 교수는 “BFSigs 기반 예측 표지자가 급성 골수성 백혈병 환자의 생물학적 형태를 판별하는 잠재력을 지녔다는 사실을 다양한 검증을 통해 성공적으로 확인했다”며 “이번 연구 결과를 발전시키면 환자에게 최적화된 정밀의료를 실현할 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

윤성수 교수는 “이번 연구는 임상의·의사과학자·연구자가 협업한 원내 다학제 연구 네트워크 성과”라며 “향후 급성 골수성 백혈병 치료에 있어 BCL2 계열의 유전자 활용 전략을 쉽고 효과적으로 수립할 수 있을 것”이라고 전했다.

보건복지부 연구중심병원 사업의 지원을 받아 진행된 이번 연구 결과는 국제 학술지 ‘지놈 메디신(Genome Medicine)’ 최신호에 실렸다.